Sistema HLA

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De Diccionario Médico

Sistema HLA

Dra. Ruth Martín Viñals

Definición:

Sistema HLA:

(Human Leukocyte Antigen). Denominado primitivamente sistema Hu-1 (histocompatibilidad Humana n.° 1) (J. Dausset, 1965-1967). Sistema principal de grupo hístico en el hombre, establecido según criterios serológicos y genéticos. Es de una extrema complejidad y comprende numerosos antígenos leucoplaquetarios (antígenos HLA) que se localizan sobre la membrana de las células y dependiendo de los genes (genes HLA) situados en regiones simétricas (loci) de los 2 cromosomas del 6.° par: estas regiones forman el complejo HLA o complejo mayor de histocompatibilidad (C.M.H). Se conocen 4 series alélicas de antígenos HLA: A, B, C y D constituidas por moléculas glucoproteicas. El complejo cromosómico HLA comporta, así pues, cuatro pares de loci: A, B, C y D, codificando cada uno las moléculas del antígeno correspondiente. Por consiguiente, cada serie de antígenos contiene numerosos factores antigénicos: 15 para la serie A, 20 para la B, 5 para la C y 6 para la D están actualmente identificados. Los antígenos HLA-A y B son los más importantes: están presentes en todas las células del organismo; los HLA-D sólo existen sobre los linfocitos B, células epidérmicas y espermatozoides (ver antígeno Ir y antígeno la). El complejo HLA, por los genes que agrupa, cuya acción es sinérgica, desempeña un papel capital en biología: estos genes marcan la personalidad del individuo que vigilan y defienden frente a toda modificación provocada por una agresión exterior (infecciosa, química, injerto alogénico) o por una mutación: desencadenan la respuesta inmunitaria celular y humoral, y provocan la eliminación de las propias células de su organismo que hayan sufrido alteraciones o de las células extrañas introducidas en él. Se transmiten hereditariamente según el modo dominante autosómico. Este sistema desempeña un papel esencial en la histocompatibilidad: es independiente del sistema de antígenos eritrocitarios ABO, ABH y Rhesus, y de los antígenos de los grupos séricos. Recientes investigaciones han demostrado, en algunos enfermos, la presencia más o menos frecuente de ciertos antígenos HLA: del antígeno B27 en reumatología, en el curso de la pelvispondilitis reumática fundamentalmente, y también en el síndrome de Fiessinger-Leroy-Reiter, en el reumatismo psoriásico y en la enfermedad de Still; asimismo, de los antígenos del grupo B, en el curso de otras enfermedades: esclerosis en placas, miastenia, enfermedad celiaca, algunas afecciones cutáneas y endocrinas. El papel y el mecanismo de esta asociación: complejos HLA-enfermedades son todavía mal conocidos; pero estos hechos comienzan a esclarecer las nociones, hasta ahora imprecisas, de terreno y de predisposición a las enfermedades. Ver antígenos tisulares y linfocitos (transformación de los linfocitos in vitro).

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