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AUBREY DE GREY: Vidas medidas en Siglos.

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En alguna ocasión de Grey ha insinuado que sus propuestas son algo así como la versión biomédica de los hermanos Wright, aquellos pioneros de la aviación que en 1903 iban a abrir un camino espectacular, aunque muchos no daban un duro por el invento.

Las visiones del geront√≥logo de Cambridge Aubrey de Grey son impactantes y de cristalizar¬† nos obligar√≠an, en menos de un siglo, a reinventar el conjunto de nuestra civilizaci√≥n.¬†De Grey est√° empe√Īado en prolongar espectacularmente la vida humana.¬†La m√°quina humana puede ir repar√°ndose indefinidamente a medida que los a√Īos van dejando en ella su inevitable desgaste.

Aparentemente, de Grey es un¬†freak¬†de la ciencia. Pero la historia de la ciencia est√° llena de esos¬†freaks¬†que s√≥lo lo eran en apariencia, en relaci√≥n al marco mental del momento. En no pocas ocasiones, el transgresor ha acabado impulsando un cambio de paradigma, una manera radicalmente nueva de ver las cosas. Una de esas ‚Äúrevoluciones cient√≠ficas‚ÄĚ de Kuhn.

El tiempo dirá si de Grey es uno más de esos brujos que Jacques Bergier y Louis Pauwels hubieran incluido en su Matin de Magiciens, o bien un auténtico precursor a là Wright.

Envejecimiento y cesación: procesos fisiopatológicos que podemos desafiar

Aubrey de Grey (Londres, 1963) es un hombre de ideas y horizonte cient√≠fico bastante controvertidos. Su indudable car√°cter de visionario y su imagen exterior (con barba largu√≠sima, como de ‚Äúprofeta‚ÄĚ), hacen de √©l alguien muy reconocible, nada f√°cil de ignorar medi√°ticamente.

De Grey se nos presenta como un científico en el sentido más integral; sus enfoques acerca de cómo puede frenarse el proceso del envejecimiento son absolutamente racionales y testables. Pero su interpretación biológica, económica y cultural de esos procesos es lo que convierte al gerontólogo de Cambridge en un auténtico personaje.

Para Aubrey de Grey, el¬†envejecimiento y la muerte no son consecuencias inamovibles de la (po√©ticamente) llamada¬†condici√≥n humana.¬†Si acaso, lo son de la¬†actual¬†condici√≥n humana. Y esa ‚Äúcondici√≥n‚ÄĚ puede y debe cambiarse. Son la ciencia y la tecnolog√≠a las que tendr√°n, o puede que incluso tengan ya, el poder de hacerlo. El envejecimiento y la cesaci√≥n que lo remata no son pues¬†ley de vida¬†inmutable como lo ha considerado siempre la civilizaci√≥n.

Aubrey de Grey no cree desde luego que haya ‚Äúpoes√≠a‚ÄĚ alguna en los procesos de envejecimiento, ni los tiene por inevitables. Son tan s√≥lo un conjunto de¬†trastornos fisiopatol√≥gicos que¬†van acumul√°ndose y solap√°ndose con el paso de los a√Īos, y que al final llevan a que la ‚Äúmaquina‚ÄĚ humana¬†reviente. Y a eso nuestra cultura lo llama¬†muerte.¬†Eso es todo.

De Grey: enfoque creativo

Aubrey de Grey se formó inicialmente como ingeniero de software. Su entrada en el campo de la Biología se produjo a través de la que iba a ser su esposa, la genetista Adelaide Carpenter. Entre 1992 y 2006, de Grey trabajaría en el departamento de genética de la Universidad de Cambridge, a cargo del desarrollo de software, en particular del Flydatabase, o base de datos genética de la Drosophila melanogaster.

En el 2000, la Universidad de Cambridge le concedió un PhD (doctorado) esencialmente por las ideas contenidas en su libro The mitochondrial free radical theory of aging (1999).

De Grey argumenta que un ingeniero, acostumbrado a la resoluci√≥n de problemas y desaf√≠os t√©cnicos, puede llevar a cabo un acercamiento m√°s eficaz y creativo al reto de la imparable degeneraci√≥n de la ‚Äúm√°quina‚ÄĚ humana que un cient√≠fico ‚Äúpuro‚ÄĚ tradicional.

Trastornos degenerativos

Al aumentar la esperanza de vida a lo largo del √ļltimo siglo, han ido ganando ‚Äúvisibilidad‚ÄĚ una serie de trastornos degenerativos asociados a la edad, que nuestra civilizaci√≥n hab√≠a m√°s bien ignorado hasta el siglo XX, ya que pocos llegaban a edad avanzada.¬†Fen√≥menos como la aterosclerosis y sus consecuencias (accidentes cardiovasculares, angina de pecho, infartos), o el Alzheimer y las demencias seniles dejan claro que el proceso de envejecimiento no es m√°s que un entramado de fisiopatolog√≠as que la medicina puede y debe combatir.

La ‚Äúley‚ÄĚ de que tenemos que ir erosion√°ndonos hasta convertirnos en¬†polvo¬†en solo unas pocas d√©cadas no est√° escrita en ning√ļn sitio, seg√ļn de Grey. El problema es que nuestra ciencia m√©dica es todav√≠a ‚Äúprimitiva‚ÄĚ.

Puntos sobre los que hay que incidir

Para preservar salud y juventud y alejar al máximo el desgaste fisiológico y la muerte, de Grey ha identificado seis áreas fundamentales en las que hay que incidir:

  • Mutaciones en el ADN del n√ļcleo de la c√©lula.
  • Mutaciones mitocondriales. Las mitocondrias, ‚Äúcentrales‚ÄĚ de energ√≠a de la c√©lula, cuentan con su propio material gen√©tico, que al igual que el ADN nuclear, tambi√©n muta.
  • Agregados intracelulares. Las c√©lulas van constantemente degradando prote√≠nas y otras mol√©culas, y los productos de desecho resultantes se van acumulando en su interior. Alzheimer y aterosclerosis guardan relaci√≥n con esto.
  • Agregados extracelulares.¬†Los desechos celulares pueden tambi√©n acumularse en el exterior de la c√©lula. Una consecuencia de esto la tendr√≠amos en la placa senil amiloide que se observa en los cerebros de pacientes con¬†Alzheimer.
  • P√©rdida celular. Algunas c√©lulas del organismo no se reemplazan o lo hacen muy lentamente, de manera que suceden fen√≥menos indeseables: debilidad del coraz√≥n, o el mal de Parkinson, por ejemplo.
  • Senescencia celular.¬†Las c√©lulas senescentes han perdido la capacidad para dividirse, pero adem√°s impiden a otras que se dividan. La diabetes de tipo 2 guarda relaci√≥n con este problema.
  • Conexiones intercelulares.¬†Las c√©lulas de un tejido aparecen unidas mediante prote√≠nas conectivas. Cuando se forman demasiadas conexiones entre las c√©lulas, se va perdiendo elasticidad. La aterosclerosis es una de las consecuencias.

Seg√ļn de Grey, el gran reto ser√° no tanto alcanzar la destreza cient√≠fica y t√©cnica necesaria para retrasar fuertemente el envejecimiento, cosa que lograremos, sino la colosal obra de ingenier√≠a pol√≠tica, cultural y econ√≥mica que le espera a nuestra civilizaci√≥n para adaptarse a esa nueva y espectacular ‚Äúcondici√≥n humana‚ÄĚ: vidas medidas en siglos y no en d√©cadas.

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