La fecha de caducidad de los medicamentos: ¿realidad o mito?
Autor: Dr. Guillermo Murillo-Godínez | Publicado:  13/04/2012 | Otras Especialidades , Farmacologia , Articulos | |
La fecha de caducidad de los medicamentos: ¿realidad o mito? .2

La medición de triptófano y de aminoácidos azufrados totales, en productos para nutrición enteral, encontró valores de cociente de eficiencia proteica del 82 al 87% en productos caducados advs. valores de 90 a 96% en los no vencidos (18).

El trinitrato de glicerilo (nitroglicerina), pierde potencia/actividad en horas de su exposición al aire y a la luz. Los comprimidos de carbamazepina tienden a hidratarse y a no disolverse o enlentecer su disolución si son almacenados en ambiente muy húmedo, lo cual puede llevar al fracaso terapéutico (19). Las malas condiciones de almacenamiento pueden propiciar dificultad en la disgregación y disolución de los medicamentos, lo cual puede modificar la biodisponibilidad; esta dificultad mencionada se ha documentado en los comprimidos de prednisona (20).

La estabilidad de los medicamentos depende en buena parte de las condiciones de almacenamiento tales como, exposición a la luz y cambios de temperatura y humedad (4).

Conclusiones

En términos generales, las propiedades del medicamento que podrían afectarse cuando se alcanza la fecha de vencimiento son de tipo químico, microbiológico, terapéutico y toxicológico; los aspectos para reconocer un medicamento en mal estado son, cambios en el olor (por ejemplo, el ácido acetilsalicílico tiene olor a vinagre debido a la presencia del ácido acético libre al hidrolizarse el éster original) o en el color o aparición de manchas (por ejemplo, la tetraciclina y el sulfato ferroso presentan manchas marrones cuando se descomponen), fraccionamiento o resecamiento (como en el caso de algunas vitaminas) y humedecimiento (por ejemplo, las sales de rehidratación oral que se han convertido en masa, las cápsulas, supositorios y óvulos cuando se pegan entre si) (4).

La prudencia parece aconsejar que, en la mayoría de los casos, no deben de usarse medicamentos caducados, a menos que se trate de una situación de emergencia con riesgo vital mayor que el que pudiera presentarse por el uso del medicamento vencido, aunque ciertamente la conducta de apegarse rigurosamente a la fecha de caducidad de los medicamentos en todos los casos, como se recomienda en países altamente desarrollados como los EUA (21), representa una erogación económica problemática en países subdesarrollados como Méjico; sin embargo, por otra parte la paranoia podría plantear la posibilidad de que la fecha de caducidad pudiera tener relación con la llamada «obsolescencia programada» (22), pero, si fuera éste el caso, ¿en donde colocaríamos, por ejemplo, a la apoptosis?.

Referencias bibliográficas

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2. http://es.answers.yahoo.com/question/index?qid=20061216135045AAxbzIE
3. http://mx.answers.yahoo.com/question/index?qid=20070710132003AApmuHi
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21. Anonymous. Outdated medications. Toss out expired drugs. Mayo Clin Health Lett. 2000 jan.;18(1):6
22. Dannoritzer C. Obsolescencia programada (comprar, tirar, comprar)
(http://www.youtube.com/watch?v=UkqdcBww1SU)



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