Fitoterapia. Generalidades
Autor: MSc. Dra. Silvia Isabel Reyes González  | Publicado:  15/03/2010 | Historia de la Medicina y la Enfermeria , Farmacologia | |
Fitoterapia. Generalidades .1

Fitoterapia. Generalidades

MSc. Dra. Silvia Isabel Reyes González. Especialista en Medicina Interna. Profesora auxiliar ISCM –H

Silvia Muñoz Reyes. Estudiante de Medicina

Hospital Universitario Salvador Allende. Ciudad de la Habana. Cuba


Fitoterapia es la ciencia que estudia el uso de las plantas con propósito terapéutico, cuando hablamos de plantas medicinales, nos referimos a las hojas, raíces, pétalos, corteza, arbustos, frutos, polen, algas, hongos, semillas y a todo vegetal que contenga en uno o varios de sus órganos, sustancias que puedan utilizarse con fines terapéuticos de forma directa o procesados por la industria farmacéutica.

La historia de la fitoterapia tiene sus orígenes 3000 años antes de Cristo, los sumerios quienes fueron sus autores, grabaron en tablillas de arcilla, los conocimientos que poseían sobre la curación con plantas medicinales.

La fitoterapia alterno épocas de esplendor y de ocultismo, los chinos, griegos y árabes la usaron y desarrollaron, escribiendo obras como el Papiro de Ebers y hubo autores como Dioscórides con obras históricas y excelentes sobre plantas medicinales así como hubo celebres figuras en el desarrollo de la fitoterapia cuyo aporte al estudio de las plantas medicinales y su uso resulta significativo para el conocimiento actual entre las que contamos.

Aristóteles                               322 - 384 AC.

Asclepiades                             Siglo ll ___ AC

Carlomagno                             748 ____ DC

Celsie Aurelio Cornelio              Vivió en tiempos de Cristo.

Arnau de Vilanova                    1235 - 1313

Andrés de Laguna                    1499 - 1511

Bauhin                                     A él se le debe la propuesta de clasificar con dos nombres la Flora Medicinal.

En la Historia del Arte de la Vida, llamada Medicina, desde la antigua India, se trataban las enfermedades con hierbas o plantas medicinales como le llamamos actualmente, lo lamentable es que no existan testimonios gráficos de todos estos estudios en el caso de científicos dedicados a la herboterapia o apuntes del trabajo diario que estos maestros realizaban así como de sus observaciones al respecto que en aquellos momentos no gozaron de la importancia que para la humanidad tenían y que ha trascendido hasta nuestros días cobrando cada vez mayor interés en la terapéutica moderna

Entre los herboristas famosos también contaba Createavas del que Hipócrates dijo que gozaba de la más alta reputación por el gran conocimiento que tenia de las plantas, Aristóteles fue uno de los herboterapeutas destacados.

 

fitoterapia/Hipocrates_padre_Medicina

Hipócrates, padre de la Medicina y símbolo de la Medicina griega, nació 460 años antes de Cristo

La Fitoterapia, usa plantas o hierbas para mantener la salud y combatir la enfermedad, en ella se basa gran parte de la farmacología desde hace miles de años, ha sido usada por el hombre en monasterios, conventos y aldeas en Europa y el resto del mundo, se aplico tratamiento con hierbas medicinales, acumulando conocimientos y experiencias al respecto.

La bibliografía de plantas medicinales, se divulga desde el siglo Xll, con la llegada de la imprenta, publicándose los conocimientos sobre las hierbas chinas, con remedios probados durante miles de años, al usar toda la planta mejor que sus extractos, basándose en el equilibrio químico entre todos los componentes del vegetal según se adentro en los estudios de Botánica, pues se conoce que estos componentes, actúan conjuntamente para evitar la toxicidad y mejorar la salud aunque con el decursar de los años se ha demostrado que las diferentes partes de la planta por separado también reportan beneficios al hombre y a su salud.

El hombre ha usado los medios naturales para curar sus molestias, cuando hablamos de fitoterapia, hablamos de tratamientos basados en los principios activos de las plantas con el objetivo de mejorar los síntomas sin efectos secundarios, la humanidad ha estudiado las propiedades medicinales de las plantas, extendiéndose su empleo como elemento curativo, los remedios caseros, aquellos que empleaban nuestros abuelos en los hogares, siguen siendo una fuente de alivio de muchas enfermedades pues el hombre ha buscado en la flora de su hábitat de forma empírica los remedios contra las enfermedades que le son frecuentes, en Cuba la medicinas natural que llega a nuestros días no tiene como fuente nuestros aborígenes sino que nos llego desde el siglo XV de los españoles, africanos y chinos, esta medicina natural forma parte importante del arsenal cultural de la humanidad por sus tradiciones.

Después de la segunda guerra mundial y con el desarrollo de la química, la bioquímica y la tecnología para producir medicamentos en la industria, fue quedando detrás la curación de las enfermedades a través de las plantas medicinales, de forma tal que los médicos desconocen acerca de las diferentes especies que la naturaleza nos brinda en el maravilloso mundo vegetal para mitigar dolores y sufrimientos de sus pacientes

Ya en la segunda mitad del siglo XX y tras conocer los inconvenientes de la Talidomida, se comienza a investigar sobre productos naturales con los mismos medios que relegaron la fitoterapia a un segundo plano, se hace resurgir apoyada en la biotecnología a través del método científico y apoyados en la teoría del conocimiento en cuanto a selección de la planta o parte de ella útil en determinada enfermedad o síntoma, su recolección, conservación, secado y envase y hasta en la forma en que saldrá al mercado farmacéutico y hablamos entonces de Fitomedicina, donde se hace el estudio farmacológico fármaco gnóstico, fenológico y genotóxico de la planta a utilizar, estableciendo así diferencias con el uso empírico que se hacia de las plantas en el pueblo denominado fitoterapia y que aun a pesar del desarrollo tecnológico sobre el uso de plantas medicinales, sigue vigente.

Las plantas medicinales, son una valiosa fuente de medicamento vegetal o materia prima para la industria farmacéutica, durante muchos años la medicina y la agricultura tradicionales, han permanecido casi marginadas por las academias, pero los remedios basados en los principios activos de las plantas ofrece ventajas con respecto a los productos químicos pues en la planta los principios activos se hallan siempre biológicamente equilibrados, no se acumulan en el organismo y sus efectos indeseables son limitados.

Claro está que tenemos en el corazón verde de la naturaleza numerosas plantas empleadas con fines terapéuticos y que entre sus principios activos muestran sustancias tóxicas pero siguen siendo útiles pues en China emplean las plantas venenosas para la desertificación y esto trae aparejado beneficios para el hombre y los animales.



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Revista de Medicina y Ciencias de la Salud, de periodicidad quincenal, dirigida a los profesionales de la Salud de habla hispana. ISSN 1886-8924