Enfermedad pulmonar obstructiva cronica - EPOC en el adulto mayor
Autor: Dr. Ramiro Eduardo Guzmán Guzmán | Publicado:  10/07/2008 | Geriatria y Gerontologia , Neumologia | |
Enfermedad pulmonar obstructiva cronica - EPOC en el adulto mayor

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en el adulto mayor.

 

Dr. Ramiro Eduardo Guzmán Guzmán. Médico especialista en Medicina Familiar. Diplomado en Educación Superior.

 

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en el adulto mayor: definición.

 

Enfermedad prevenible y tratable caracterizada por limitación al flujo aéreo que no es totalmente reversible, de curso progresivo y que se asocia con una respuesta inflamatoria anormal de los pulmones a partículas o gases nocivos, fundamentalmente el tabaco. (1,2,14,19)

 

Según la SEPAR, la EPOC consiste en una “obstrucción crónica y poco reversible al flujo aéreo (disminución del volumen espiratorio forzado en el primer segundo –FEV1– y de la relación FEV1/capacidad vital forzada –FVC–) causada principalmente por una reacción inflamatoria frente al humo del tabaco”. (14,19)

 

Epidemiología de la EPOC.

 

Afecta al 15% de la población mundial. Su incidencia continúa aumentado a pesar de ser una enfermedad que se puede prevenir mediante el abandono del tabaco. (14,19) En Chile la EPOC representa 22% del total de enfermedades respiratorias, siendo la segunda causa de muerte. Anualmente, fallecen entre 1.500 y 1.700 personas por EPOC y en la mayoría de ellas, la muerte ocurre sobre los 65 años de edad. (16)

 

La EPOC en pacientes de altura del Cuzco -  Perú es de presentación temprana con predominio en la quinta década y en el sexo masculino, con tendencia al sobrepeso y concentración en grupos familiares, presenta mayor incidencia en grupos laborales y nivel socioeconómico preponderante  de tipo medio. (17) En Bolivia la EPOC representa el 29% de las causas de internación en el servicio de Cardiología del Hospital Obrero Nº 1 de la ciudad de La Paz asociada al corazón pulmonar crónico en 32.6%.(18)

 

Etiología de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. (14,19)

 

Causas Ambientales:

  • Tabaquismo (activo y pasivo)
  • Infecciones respiratorias durante la infancia
  • Polución atmosférica
  • Exposición laboral a polvos o sustancias químicas

 

Causas Genéticas:

  • Genes específicos
  • Déficit de alfa – 1 – antitripsina
  • Hiperreactividad bronquial
  • Antecedente de bajo peso al nacer

 

 

Clasificación. (2,19)

 

Clasificación de la EPOC (GOLD/ATS-ERS) basada en criterios espirométricos

 

EPOC_adulto_mayor/clasificacion_pulmonar_obstructiva

 

*Incluir a pacientes fumadores o que presentan exposición ambiental clara y síntomas como tos, expectoración o disnea.

FEV1: Volumen espiratorio forzado en 1 minuto. Fuente: referencia 19.

 

 

Diagnóstico de la EPOC.

 

Antecedentes: Antecedente de factores de riesgo: tabaquismo, exposición crónica a humo, riesgos ocupacionales. (1,15)

 

Manifestaciones clínicas:

 

El término EPOC engloba la bronquitis crónica y el enfisema pulmonar, 2 procesos diferentes que en la mayoría de los casos se presentan combinados. (4,19)

 

Bronquitis crónica. Se define por criterios clínicos: tos y expectoración durante más de 3 meses al año y durante más de 2 años consecutivos, siempre que se hayan descartado otras causas. Puede presentarse sin limitación al flujo aéreo, pero en este caso no se puede hablar de EPOC.

 

Enfisema. Se define por criterios anatomopatológicos, por lo que su diagnóstico es más difícil, y se basa en signos indirectos de las pruebas radiológicas o en biopsias. (4,19)

 

Síntomas:

Tos crónica: puede ser intermitente o diaria, a lo largo del día pero más intensa por la mañana, rara vez sólo nocturna.

Expectoración crónica: puede seguir cualquier patrón.

Disnea: es progresiva, persistente y empeora con el esfuerzo y con infecciones intercurrentes. Síntoma tardío que conlleva una progresiva incapacidad funcional que repercute negativamente en la calidad de vida. (4)

Intolerancia al ejercicio: es proporcional a las alteraciones de la función pulmonar y al compromiso ventilatorio.

 

Signos:

  • Cianosis central  y periférica
  • Deformidad torácica por hiperinflación pulmonar
  • Sibilancias aisladas en la espiración forzada
  • Roncus inspiratorios
  • Espiración forzada mayor de 6 segundos
  • Disminución de la matidez cardíaca y ruidos cardiorrespiratorios alejados.
  • En fases avanzadas datos clínicos de insuficiencia ventricular derecha (Cor Pulmonale Crónico)

 

Exámenes complementarios. (5,7,12,15,)

 

  • Pruebas de función pulmonar:
  • Espirometría (de confirmación diagnostica)
  • Volúmenes pulmonares
  • Gasometría arterial basal
  • Oximetría nocturna
  • Capacidad de difusión de monóxido de carbono
  • Intercambio pulmonar de gases
  • Pruebas de esfuerzo: Marcha de los 6 minutos
  • Pruebas de imagen: Radiografía de tórax (PA y lateral), TAC de tórax

 

Otras pruebas complementarias:

  • Detección de alfa – 1 – antitripsina
  • Biometría hemática (hematocrito - Hto, hemoglobina - Hb)
  • Química sanguínea (función renal, equilibrio hidroelectrolítico)
  • Electrocardiograma
  • Ecocardiograma



Revista Electrónica de PortalesMedicos.com. ISSN 1886-8924

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