Las crisis de Vincent van Gogh y el enigma de Saturno
Autor: Dr. F. Javier González Luque | Publicado:  31/01/2012 | Historia de la Medicina y la Enfermeria , Medicina Interna , Articulos , Imagenes de Medicina Interna , Imagenes , Casos Clinicos de Medicina Interna , Casos Clinicos | |
Las crisis de Vincent van Gogh y el enigma de Saturno .1

Las crisis de Vincent van Gogh y el enigma de Saturno.
The seizures of Vincent van Gogh and the enigma of Saturn.


F. Javier González Luque. Médico de Familia. Doctorado en Bellas Artes. Centro de Salud “Garrido Sur”. Alamedilla. Salamanca. España.

RESUMEN

Introducción

Van Gogh empleó pigmentos de plomo en su técnica a base de empastes de forma descuidada que en circunstancias favorecían su absorción. Otros pintores expuestos al metal padecieron saturnismo. Dilucidar aspectos sobre el origen o la naturaleza de las crisis del pintor holandés que irrumpieron en plena actividad artística y confrontarlas con casos de encefalopatía saturnina (ES) del adulto constituyen el propósito del autor.

Método

Se emplea la búsqueda bibliográfica de casos de adultos con encefalopatía saturnina (ES) por plomo inorgánico publicados desde 1960 para compararlos con la patografía del pintor obtenida de diagnósticos originales, cartas autobiográficas y otros legados testimoniales.

Resultados

Tanto en casos de encefalopatía saturnina (ES) como en el caso de van Gogh se presentan estados confusionales con intervalos lúcidos y alteraciones neuropsiquiátricas junto a síntomas de saturnismo manifiesto (estomatitis con ennegrecimiento del ribete gingival, anemia de aspecto plúmbico, dolencias abdominales o signos de neuropatía motora radial). Es significativa la asociación de convulsiones en las encefalopatías saturninas (ES) por consumo de “alcohol ilícito”.

Conclusiones

Las crisis “no convulsivas” de van Gogh con independencia de su naturaleza epiléptica o “no epiléptica” o de cualquier predisposición constitucional o personalidad premórbida reúnen criterios actuales de trastorno mental orgánico o delirium en relación con la exposición al plomo. La hipótesis de la encefalopatía saturnina (ES) como causante de estas, incluso bajo la influencia del alcohol, se refuerza al compararla con casos de encefalopatía saturnina (ES) adecuadamente diagnosticados u otros trastornos mentales atribuidos al artista.

Palabras clave: crisis; delirium; encefalopatía saturnina; estados confusionales; plomo; saturnismo.

ABSTRACT

Introduction

Van Gogh often used lead pigments in his painting technique based on a pasty texture, in a careless way and under circumstances that favored their absorption, and other painters suffered lead poisoning by exposure to this metal. The author proposes to explain aspects regarding the origin or nature of Van Gogh's seizures that burst into the middle of his artistic activity, by means of the comparison with cases of lead encephalopathy (LE) in the adult.

Method

Systematic bibliographic search of cases of LE in adults due to inorganic plumb, published since 1960, in order to compare them with the pathography of the painter obtained from original diagnostics, autobiographical letters and others testimonial legacies.

Results

With respect to both the cases of LE and in the case of Van Gogh, reference is made to confusional states with lucid intervals and neuro-psychiatric alterations, along with symptoms of lead poisoning (stomatitis with black gum line, lead-like anemia, abdominal pain or signs of radial motor neuropathy). There is a significant association of convulsions in LE due to consuming “illicit alcohol”.


Conclusions

The “non-convulsive” seizures of Van Gogh, regardless of their epileptic or “non-epileptic” nature or any “constitutional predisposing” factors or “pre-morbid personality”, are in line with existing criteria regarding organic mental disorders or delirium in relation to exposure to lead. The hypothesis that LE causes these, even under the influence of alcohol, is consolidated after comparison with cases of LE that have been properly diagnosed or other mental disorders attributed to the artist.

Keywords: confusional states; delirium; lead encephalopathy; lead poisoning; plumbism; seizures.

INTRODUCCIÓN

La naturaleza epiléptica o “no epiléptica” de las crisis de van Gogh que coinciden con su prolífica etapa artística sigue generando controversia (1), pero continúa relacionándose su enfermedad con la hipótesis de un saturnismo (2,3); defendida con anterioridad por el autor. (4,5)

A través de las listas de colores que van Gogh solicita en sus cartas (6), sabemos que empleó profusamente pigmentos tóxicos de sales de plomo –blancos de carbonato de plomo y amarillos de cromo– para conseguir esa textura pictórica a base de impastos (7,8). Pintando con descuido, fumando en pipa y, a menudo, aplicando los dedos o ingiriendo pintura en conductas de “pica” o parasuicidas (3,9-11) facilitaba la entrada del metal en el tracto digestivo, cuya absorción se favorecía por el alcoholismo y la desnutrición (12,13). Además, pudo inhalar polvo de plomo al raspar telas ya pintadas (6: cartas 430, 505) o al preparar las bases imprimándolas con blanco de plomo o albayalde (6: cartas 596, 609; 7,14).

Artistas que emplearon pigmentos semejantes sufrieron saturnismo (2). Aunque hay una susceptibilidad individual a la intoxicación (12), Ramazzini ya relacionó el plomo con las “enfermedades de los pintores”; advirtió en el Morbis Artificum (1700) que “padecían de complexión enfermiza, caquexia, ennegrecimiento de dientes, paresia de miembros, melancolía o locura”.

La exposición reiterada al plomo puede provocar por bioacumulación de pequeñas cantidades una encefalopatía (actualmente infrecuente) con crisis de delirium y/o de epilepsia (15) a las que hacen referencia los diagnósticos originales de van Gogh (16). Dilucidar aspectos sobre el origen y la naturaleza de las crisis del pintor y comparar su patografía con casos de encefalopatía saturnina (ES) en el adulto constituye el propósito de este trabajo.

MÉTODO

Se trata de un estudio observacional retrospectivo y comparativo entre el cuadro clínico que presentan adultos con encefalopatía saturnina (ES) y la patografía de van Gogh. En el procedimiento de búsqueda bibliográfica se seleccionan las encefalopatías saturninas (ES) por plomo inorgánico y se excluyen las contraídas en la infancia o debidas a compuestos orgánicos. La consulta abarca los artículos más relevantes pero bastante limitados de revisiones y casos publicados desde 1960. En total, se estudian 62 encefalopatías saturninas (ES) (26 comentadas como caso único o de forma adicional en las series). Se establecen dos grupos: las encefalopatías saturninas ocupacionales (ESO) por ingestión de plomo o inhalación de sus partículas (habitualmente en el ámbito laboral) y las encefalopatías saturninas por consumo de alcohol ilícito (ESCAI) destilado en serpentines plomados.

La sintomatología sobre las crisis y otros padecimientos del pintor se obtiene de las cartas autobiográficas (la mayoría a su hermano Theo) (6), de diagnósticos originales y de otros legados testimoniales. El acceso al texto completo de 874 cartas, disponibles en Internet (6), se facilita indicando entre corchetes la numeración cronológica: sin letra van dirigidas a Theo, con una “W” a Will, con “B” a Emile Bernard y con “T” de Theo a Vincent.

RESULTADOS

I - CASOS DE ENCEFALOPATÍA SATURNINA (ES)

Hasta la década de los 70 se publicaban casos de encefalopatía saturnina por consumo de alcohol ilícito (ESCAI), posteriormente prevalecían los de encefalopatía saturnina ocupacionales (ESO). En la serie ESCAI de Whitfield (17) se comentan tres casos (9,10,23) de 23, en uno coexiste la exposición laboral (caso 8), y en la de Morris (18) se detalla uno (caso RH) de 17. Respecto a los 20 casos de encefalopatía saturnina ocupacionales (ESO), uno se comenta en la serie de Cullen (19) (caso 26), en tres había consumo de alcohol (20-22) y uno se debía a la pica (23).



Categorías
Buscar publicaciones:



 Búsqueda Avanzada



Siga diariamente todas las novedades de PortalesMedicos.com en


  Revista Electrónica de PortalesMedicos.com

Revista de Medicina y Ciencias de la Salud, de periodicidad quincenal, dirigida a los profesionales de la Salud de habla hispana. ISSN 1886-8924